Cucarachas

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Las cucarachas son uno de los insectos más repudiados por la mayoría de personas en el mundo. Esto se debe en gran medida a la falta de conocimiento que se tiene sobre ellas.

Comúnmente, las cucarachas son una de las plagas de insectos que más enfermedades transmiten a los humanos. Pero, por otro lado, también es importante conocer más a fondo su comportamiento, para así saber si debes o no considerarlas como una plaga.

Y es que en la mayoría de los casos, las cucarachas pueden oponer resistencia ante el uso de insecticidas incorrectos. Esto es un gran problema, pues pueden llegar incluso a doblar su presencia en el hogar.

Te interesa saber ¿Cuánto vive una cucaracha? ¿Qué comen las cucarachas? ¿Cómo se reproducen? Y ¿Cómo eliminarlas? Entonces… continúa leyendo.

¿Qué son las cucarachas?

La cucaracha es un insecto que ha evolucionado constantemente desde hace más de 320 millones de años.

En la actualidad existen aproximadamente unas 4600 especies de cucarachas, pero solo cerca del 1% tienen contacto con los seres humanos.

Las cucarachas son insectos que representan una amenaza de plaga durante todo el año, pues, debido a su capacidad de supervivencia, cada vez se hacen más resistentes ante el uso de insecticidas, lo que las convierte en criaturas difíciles de exterminar.

La mayoría de las plagas de cucarachas se dan por las cucarachas alemanas, las americanas, las australianas y las orientales. Estas 4 especies son las que constantemente causan problemas, debido a su capacidad de adaptarse y de tolerar diversos entornos.

Las cucarachas voladoras son las más odiadas y temidas por todos. Pero, aunque la mayoría de especies de cucarachas tengan alas, no todas pueden volar, pues a muchas de ellas solo les sirven para planear.

¿De dónde provienen las cucarachas?

Las cucarachas son insectos antiguos que han evolucionado para asegurar su existencia en el mundo actual.

Pertenecen al grupo de insectos denominado Blattodea en el cual también se incluye a las termitas.

Los científicos han estudiado a los antepasados de esta especie, asegurando que estos no tenían los llamados ovipositores internos; es decir, el órgano utilizado por las hembras para depositar sus huevos.

Gracias a su capacidad de adaptación, hoy en día son consideradas una especie primitiva.

¿Cómo se reproducen las cucarachas?

Las cucarachas se reproducen constantemente en grandes cantidades, por eso son consideradas como plagas. Son animales nocturnos, los cuales se aparean durante las noches.

Una cucaracha es un animal ovíparo. Usualmente las hembras en su etapa de reproducción se encargan de atraer a los machos mediante la segregación de feromonas. Los machos atraídos se acercan para aparearse y depositar su esperma en la hembra.

Los espermatozoides se encargan de fecundar los óvulos de la hembra, obteniendo la formación de los huevos de cucaracha, los cuales almacenará en su vientre por un periodo de tiempo diferente para cada especie, ubicándose entre los 24 y 300 días.

Pasado ese tiempo, las hembras se encargan de poner sus huevos en lugares seguros, hasta esperar el nacimiento de las ninfas (cucaracha cría), pudiendo tener hasta 40 crías de cucarachas por cada apareamiento.

Sin embargo, en la ausencia de machos para la reproducción, las hembras pueden autorreproducirse mediante la partenogénesis. Gracias a este método de reproducción asexual, pueden producir un nuevo huevo en su vientre.

Por esta razón, en la mayoría de los casos, las cucarachas son sinónimo de plagas, ya que una hembra durante toda su vida puede llegar a poner hasta 30.000 huevos.

¿Dónde viven las cucarachas?

Las cucarachas tienen presencia en todo el mundo ­­­-aproximadamente cerca de 30 especies- y, aunque viven en una gran diversidad de entornos, pueden transmitir enfermedades al ser humano.

Esto debido a su comportamiento inapropiado, pues habitan en alcantarillas o basureros.

Por eso, estos insectos pueden sobrevivir en cualquier rincón del planeta, sobre todo en alcantarillados, en donde debido al clima húmedo, cálido y a la falta de luz, se concentran una gran cantidad de ellas.

En los hogares generalmente habitan debajo de los fregaderos de la cocina, lavamanos del baño, habitaciones solas, y en cualquier lugar estrecho.

¿Qué comen las cucarachas?

Estos insectos son considerados omnívoros debido a su capacidad de ingerir cualquier cosa, desde frutas, carnes y vegetales, hasta materiales como cartón, papel e incluso cualquier material en descomposición. Es decir, comen todo lo que consigan a su paso.

Cuando decimos que pueden comer todo lo que consiguen a su paso, realmente hacemos alusión a cualquier cosa, puesto que las cucarachas pueden comer uñas humanas, cabello, pegamento o hasta excremento.

Las cucarachas también pueden practicar canibalismo. Es decir, se alimentan de miembros de su misma especie, siempre y cuando ya estén muertas.

A pesar de su variada y para nada nutritiva alimentación, necesitan del agua para sobrevivir durante más tiempo.

Un dato curioso es que algunas especies pueden sobrevivir sin consumir alimentos hasta por 45 días.

Si bien las cucarachas no parecen ser del tipo de animal exigente en cuanto a preferencias alimenticias se refiere, si tienden a ingerir alimentos u objetos que preferiblemente contengan almidón, grasas, azúcares y agua.

¿Cómo son los Huevos de cucarachas?

Para comenzar, hay que tener en cuenta que las cucarachas ponen una cápsula llamada “ootecas”, la cual tiene unos 30 o 40 huevos dentro.

Estos animales suelen “pegar” las ootecas en lugares alejados de la vista de los humanos. Esto es un gran problema a la hora de querer eliminarlas por completo.

Estos huevos crecen y se desarrollan de manera simultánea, para luego eclosionar. Es allí cuando nacen las llamadas ninfas, las cuales son las crías de cucarachas pequeñas en su etapa de crecimiento.

Estas ninfas al momento de la eclosión son de un color blanco brillante, pero al cabo de aproximadamente unas 4 horas pasan a tener un color oscuro, volviéndose más resistentes y duras.

¿Cuánto viven las cucarachas?

Seguro que te has preguntado alguna vez cuánto viven las cucarachas. Y te podemos decir que tienen una vida promedio que va desde los 12, hasta los 20 meses, con medidas de entre 3 y 4,5 centímetros en su etapa adulta.

La vida de una cucaracha se puede ver afectada por diversos aspectos, como su dieta y el entorno. Pues, en malas condiciones, las cucarachas adultas llegan a morir prematuramente.

Además, ante la ausencia de agua o humedad, las cucarachas suelen vivir menos tiempo. Sin embargo, la principal causa de su muerte proviene de la mano de los humanos.

Cucarachas de Agua ¿qué son?

Como ya sabemos, existen muchos tipos de cucarachas, entre ellas tenemos a las cucarachas de agua. Esta especie es considerada como uno de los insectos más grandes del mundo, y por lo general, se encuentran en zonas con climas tropicales.

Se pueden reconocer fácilmente debido a su gran tamaño, pues pueden llegar a medir hasta 15 centímetros. También presentan un color marrón más claro, y poseen unas patas traseras largas que le permiten moverse fácilmente en el agua.

Las cucarachas de agua se alimentan de otros insectos y de renacuajos, normalmente viven en ríos y lagos.

Una peculiaridad que presentan es que tienen una mordida venenosa, la cual, en humanos, provoca sarpullido y un agudo dolor en la zona afectada. En caso de una mordedura de este tipo, lo más recomendable es dirigirte inmediatamente al hospital más cercano.

¿Cómo son los nidos de cucarachas?

Al existir nidos de cucarachas, estaremos automáticamente en presencia de plagas. Las cucarachas, por lo general, crean sus nidos en zonas muy escondidas y de difícil acceso para el ser humano. En los nidos aseguran su supervivencia y su constante reproducción.

Si deseas deshacerte de ellas, lo primero que debes hacer es tratar de encontrar su nido. Para eso, puedes tomar en cuenta las siguientes consideraciones.

  • Las cucarachas necesitan del agua para poder sobrevivir, por eso usualmente crean sus nidos en cualquier grieta del baño, lavaplatos, desagües, o lavadoras.
  • En zonas aisladas como habitaciones con cajas y papeles sin uso, se puede encontrar algún nido de cucarachas pequeñas.
  •  Pueden esconderse en zócalos de madera o de plástico, y en electrodomésticos sin uso.
  • Usualmente no escogen zonas metálicas para hacer sus nidos.

Al caer la noche las cucarachas salen de sus nidos en busca de agua y alimento, esta sería una buena oportunidad para tratar de descifrar de donde provienen.

¿Cómo son las cucarachas bebés?

Las cucarachas bebé son llamadas ninfas, y aunque te parezcan inofensivas, debe representar un signo de alarma para ti.

Y es que encontrar una cucaracha bebé supone que existen muchas más de ellas, y que, por lo general, tendrán un nido cerca.

Las cucarachas bebé son tan pequeñas que pueden llegar a confundirse con otros insectos, por eso debes prestar atención para poder distinguirlas.

Son marrones y pueden parecer inofensivas, pero no te confíes, pues en unos pocos días tendrás una infestación de ellas en casa.

Al nacer pueden medir unos 3 milímetros de longitud y, a medida que crecen y maduran, dejarán su piel regada en cualquier parte de tu casa.

Por eso, si ves una cucaracha bebé en casa, lo más recomendable es que trates de buscar su nido para eliminarlas.

¿Las cucarachas muerden o pican?

Muchas personas no saben realmente si las cucarachas muerden o pican, por eso te lo explicaremos brevemente.

La mayoría de personas cree que las cucarachas pican por ser un insecto, pero la realidad es que, aunque sea un insecto, las mismas no poseen un aguijón, por eso se descarta la posibilidad de una picadura de cucaracha.

Generalmente, las cucarachas no muerden a las personas, a menos que se sientan amenazadas.

La mandíbula de una cucaracha tiene la capacidad de dar una mordida de cincuenta veces su peso corporal ¡Increíble! Por eso, una mordedura de cucaracha es algo doloroso. Ellas utilizan su potente mordida para ingerir materiales duros.

Una mordedura de cucaracha puede provocar una infección, debido a que estas llevan consigo una gran cantidad de baterías.

Aunque no necesitas ir al hospital, debes prestarle atención a la zona afectada, para ver su evolución y mejora. En caso de empeorar, deberás ir inmediatamente al médico para atacar la infección.

¿Qué enfermedades transmiten las cucarachas?

Cuando hablamos de cucarachas, las asociamos inmediatamente con suciedad. Es así como estos insectos pueden transmitir enfermedades al ser humano, aunque no lo hagan de manera directa.

En sus nidos, las cucarachas acumulan una gran cantidad de virus y bacterias, y pueden ser transmitidos a los humanos por el consumo de alimentos contaminados.

Recuerda que, por las noches, las cucarachas salen a buscar alimentos. Por esta razón, lo mejor es guardarlos muy bien para evitarlas.

La mordedura de cucaracha también puede ser vector de enfermedades, aunque no es algo común que muerdan a las personas, a menos que tengan mucha hambre.

Entre las principales enfermedades que transmiten las cucarachas tenemos:

  • Salmonelosis: Las cucarachas son transmisores de la salmonella al igual que los roedores.

La salmonella es una bacteria que provoca una enfermedad en humanos llamada salmonelosis, sus síntomas son parecidos a los de un cuadro de intoxicación alimenticia, los cuales generalmente son diarrea, fiebre y vómito.

Se necesitan de 4 a 7 días para que la persona se recupere totalmente.

  • Fiebre tifoidea: Esta es una enfermedad muy infecciosa causada por la bacteria Salmonella typhi.

Las cucarachas son conocidas por comer cualquier cosa incluyendo heces, por eso, pueden portar esta bacteria al consumir heces contaminadas.

Los principales síntomas son: fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, cansancio, dolor estómago, en algunos casos estreñimiento y en otras diarrea.

Esta enfermedad puede curarse entre los 3 y 5 días con el debido tratamiento médico.

  • Cólera: Esta es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Vibrio cholerae. Su principal síntoma es la aparición de diarrea severa, la cual puede llevar a la deshidratación de la persona.
  • Disentería: Esta enfermedad es muy parecida a la gastroenteritis, puesto que sus principales síntomas son diarrea con sangre, fuertes calambres estomacales, mareo y vómito.

Tipos de cucaracha

Eliminar a las cucarachas no es una tarea sencilla. Estos insectos se hacen cada vez más resistentes a los venenos e insecticidas convencionales.

Existen muchos tipos de cucarachas, sin embargo, las que más problemas nos causan en los hogares son:

  • La cucaracha americana (Periplaneta americana): Si la cucaracha americana de por sí ya nos da problemas, debemos agregarle otro, y es que en su etapa adulta tienen unas alas que les permiten planear. Esto para muchas personas resulta asqueroso.
  • La cucaracha oriental (Blatta orientalis): Se extienden por todo el mundo y se pueden reconocer fácilmente por su tono de color negro con tonalidades marrones brillantes.
  • La cucaracha alemana (Blattella germanica): Su tamaño les permite esconderse en casi cualquier lado. Además, poseen un tono de color marrón claro.
  • La cucaracha de banda marrón (Supella longipalpa): Son cucarachas pequeñas que habitan en lugares cálidos y sobre todo secos. Su color es marrón con alas de un tono más claro.

Por otro lado, si te quieres ir a los productos químicos para fumigar a las cucarachas, puedes hacer uso de insecticidas para cucarachas y, en casos extremos, llamar a servicios de control de plagas.

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